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原来英语中的颜色词还有这些“颜”外之意!

日期:2021-10-14 13:48 点击:

大千世界,五彩缤纷。我们生活在一个多姿多彩的世界里,放眼望去,你会发现色彩几乎出现在我们生活的每个小角落里:红绿灯、金黄的落叶、蔚蓝的天空、姹紫嫣红的繁花、各色的服饰、五彩斑斓的夜灯……

 

世界各地表达色彩的语言不一,但是分类基本类似。中文有赤、橙、黄、绿、青、蓝、紫,而英文中有red、blue、brown、white、yellow、black、green等颜色。随着时间发展,在历史、文化、民俗、宗教等因素的影响下,颜色逐渐被赋予了丰富的文化内涵,有了文化烙印。因此,由于中西方的文化差异,颜色在两种文化中延伸出的意义也大相径庭。一起来看看这些颜色词的“颜”外之意吧!

 

红色(red)

红色在中国文化里代表着热情、喜庆,人们往往将其和好运(lucky)、幸福(happiness)联系起来。比如,春节时,家家户户挂满了大红灯笼,家中贴着红底的对联和福字,孩子们总是会收到用红色的信封装着的压岁钱;结婚时,红色的双喜字贴满了门窗,地面早早地铺上红色的地毯,新娘子则穿着红色的嫁衣,等待喜庆时刻的到来。

 

 

但是,在英语国家的人眼中,red则具有消极的感情色彩,通常象征着血腥、灾祸、危险等。除了表示颜色的“红色”含义外,red还有一些其他的意义,例如:

  • 涨红的,通红的(因为愤怒、尴尬等情绪)

    例句:

    Her face turned red within seconds because of embarrassment. 

    (因为尴尬,她的脸瞬间涨红了。)

     

  • be in the red 负债,亏空

    我们通常所说的“赤字”是指经济状况属于负债、入不敷出的形势,因为在记账时用红笔书写,故称“赤字”。英文中的“赤字”表达则与red有关,可用短语be in the red表示。

    例句:

    The company is five million dollars in the red. (公司已经负债500万美元。)

     

  • red-letter day 纪念日;喜庆日

    在手机还没有那么普遍、便携时,人们一般通过日历来记录、查询日期,当时非常流行的一种日历是便签式日历。在日历中,如果你有仔细观察过,你就发现有些日历是黑墨印制而成的,而有些则是红色,那些用红色标注的日期基本是纪念日或者节日。因此,纪念日、节日等重要的日子可以用red-letter day来表达。

    例句:

    The day my son was born is a red-letter day for me.

    (我儿子出生那天对我来说是个大日子。)

 

 

黑色(black)

黑色在中西两种文化中的延伸含义大致相同,都具有一种阴郁的感情色彩,象征着不详、凶兆、诸事不利,比如黑名单(blacklist),在黑名单中的人一般是品行不良或者有着信用问题的人,是一个有着贬义色彩的词。在西方,黑色还可以代表着悲哀的情绪。在众多影视中,人们出席好友或家人的葬礼时,通常会身穿黑色的服装,带着一把黑色的伞。

 

 

black这个单词除去“黑色”之外,还延伸出了诸如“漆黑的”“肮脏的”“无望的”“黑人的”等相关联的含义。

  • 愤怒的;仇恨的

    例句:

    Jack  shot her a black look.

    (Jack愤怒地瞪了她一眼。)

     

  • be in the black 有盈余

    上面讲到red可以表示“赤字”,即亏损的状态,而“盈利”则可以用be in the black来表达。

    例句:

    The company is now in the black.

    (公司现在是盈利的营业状态。)

     

  • black day 凶日;倒霉的一天

    例句:

    It's a black day today!

    (今天倒霉透了!)

 

 

白色(white)

白色和黑色一样,在中西文化中的含义相似,都有着高雅纯洁的寓意。但是,在民俗方面还是有一些不同的。中文中有一个词是“红白喜事”,“红”指结婚、过寿等喜庆的事情,“白”指丧事。因此,在中国,人们出席葬礼时通常身穿白色的服装。在英语文化中,white代表了幸福和爱情的纯洁,因此新娘在结婚时会穿着白色的婚纱。

 

 

white与black相对应,可以表示“白人的”。另外,white也可以用来形容人的脸色,表示“苍白的”。

  • 脸色苍白的

    例句:

    She went white when she heard the news.(她听到消息时,脸变得煞白。)

     

  • white lie 善意的谎言

    white在英语的含义有时与“白色”无关,比如white lie表示“善意的谎言”,但是white在这里的感情色彩还是偏向积极的。

    例句:

    It was just a white lie.

    (这只是个善意的谎言。)

 

 

绿色(green)

绿色是植物的生命色,给人一种清新、朝气蓬勃的印象。在英语中,green也延伸出了“环保的”含义;有趣的是,由于美元纸币是绿色的,因此,green也有“钱财,财富”的寓意;果实在未成熟之前一般是绿色的形态,所以,green还可以表示“未成熟的,生的”。可以说,green的英文含义十分丰富。

  • 不成熟的;缺乏经验的

    在种植水果的过程中,绿色代表果实还未成熟,由此也延伸出了形容新手的含义。a green hand就表示“生手,菜鸟”。

    例句:

    He is a green hand. (他是个菜鸟。)

     

  • green with envy 眼红的;嫉妒的

    在中文中,我们形容一个人嫉妒别人比自己好时,通常会用“眼红”来表达。而在英语中,用来表达“嫉妒”的颜色却是green,并非对应中文的red。

    例句:

    People around you may be green with envy.

    (你周围的人也许会嫉妒你。)

 

 

黄色(yellow)

在中国古时候,黄色是一种皇族的象征,彰显身份尊贵。同时,黄色也代表了财富,比如黄金。另外,黄色在中文中也有一种低级趣味的寓意。在英语文化中,yellow的延伸含义大不相同,是一个贬义词。

  • 胆小的,怯懦的

    a yellow dog可以表示“卑鄙的人”。

    例句:

    He is too yellow to fight back.

    (他过于懦弱,不敢还击。) 

 

yellow还是一些西方事物的代表色,比如美国一些城市的出租车颜色就是黄色。黄色还是电话号码簿纸张的颜色,因此对国际上对商业电话号码薄的固定称谓是yellow page。

 

 

蓝色(blue)

与中国文化不同,在西方看来,蓝色是一种高贵、深沉的象征,比如blue blood就指代那些欧洲的贵族以及社会地位高、出身名门的人。另外,blue在英语中还有一层贬义,表示“下流的,黄色的”。而当blue用于复数形式时,可以指一种音乐:the blues(蓝调音乐)。同时,blue还可以形容人的心情,表达人们的情绪。

  • 忧郁的,悲伤的

    例句:

    She has been feeling blue all the day.(她一整天都闷闷不乐。)

 

英语中的颜色词不仅仅有着表达情绪的含义,有些也与社会地位、经济有关联,比如我们经常讲到的“蓝领”“白领”就可以分别用blue-collar和white-collar来表达。最有趣的一点是,有些颜色词的首字母大写之后,会成为一种姓氏,如White(怀特)、Black(布莱克)、Green(格林)、Brown(布朗)。关于英语中的颜色词,你还知道哪些有趣的含义呢?

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